エコノミーで発券→運賃差額を払ってファースト・ビジネスへ 2


来年2月,バルバドス島へ出張に行くことになりました.空港は Bridgetown という街にあり,その空港コードBGIは今回初めて知りました.カリブ海の島へ行くのは初めてで,たいへん楽しみです.

航空券は会社を通してアメリカンから購入しましたが,国際線とはいえ短いフライトなので規定によりエコノミーです.短いといっても地元からは大陸横断ぐらいの距離がありますので,できればアップグレードしたいところ.一応無償アップグレード対象で,バカンス客が多い区間なので通りそうな気もしますが,余り気味のSWUを使うという手もあります.しかし現時点でマイアミ~バルバドスのアップグレード枠は空いていません.

ところで,会社に予約を依頼する前にスケジュール・運賃を調べたとき,エコノミーとファースト (国際線区間はビジネス) の差が往復でも200ドルちょっとしかないのに気づいていました.この程度の差にSWUを2枚使うのはもったいない気もします.

こういうときは,運賃差額を払って航空券をファースト・ビジネスに変えてしまうという方法があります.SWUを使ったアップグレードとは違い,運賃クラスが上がりますのでステータス確保にも役立ちます.米系エアラインの場合は発券から24時間以内のキャンセル・変更が無料でできますので変更手数料は取られませんが,ユナイテッドならクラスを上げる変更はいつでも手数料免除のようです.こういう規定がない航空会社でどのような扱いになるかは,担当者次第でしょう.

早速アメリカンに電話して差額を払い,無事運賃クラスがA・Iになりました.発券後すぐだったのでもちろん手数料なし.エコノミー分が出張経費で,かつ運賃差額+手数料があまり高額でないときにしか意味をなさない方法ですが,覚えておいてもよいかもしれません.

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