アムトラックの旅 (2011年12月)


ブログを始めるとは思ってもみなかった頃なので写真はあまりありませんが,いくつか過去の旅行の様子をご紹介したいと思います.
最初は一応乗り物つながりということで,2011年末に乗ったアムトラックです.サンセット・リミテッド (ニューオーリンズ~ロサンゼルス,2泊3日) とコースト・スターライト (ロサンゼルス~ポートランド,1泊2日) の寝台に乗車しました.
サンセット・リミテッド (列車番号1)
2011年12月23日 ニューオーリンズ 11:55発
2011年12月25日 ロサンゼルス 8:30着
ルート上の主な都市はヒューストン,サンアントニオ,エルパソ,ツーソン,パームスプリングスなど.
コースト・スターライト (列車番号14)
2011年12月28日 ロサンゼルス 10:20発
2011年12月29日 ポートランド 15:40着
ルート上の主な都市はサンタバーバラ,サンノゼ,サクラメント,ユージーンなど.列車はシアトルまで行きますが,私は所用のためポートランドで降りました.
サンセット・リミテッド出発の前日ニューオーリンズ入りし,有名なPreservation Hallへ.
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ニューオーリンズで出発前の列車.とにかくでかいです.中は総2階建ての上,各階に2段ベッドが入っています.つまり,全体ではベッドが4段積み重なっているのです.
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サンセット・リミテッドの車窓.ルイジアナ?のどこかの川.風景の写真を撮るのは飛行機より難しいです.
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テキサスに入って標高が上がると,雪が舞っていました.柵があるので誰かが土地を所有しているのでしょうが,何もない荒涼とした景色です.
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こちらはコースト・スターライトから,カリフォルニアの海岸です.何やら赤っぽい花が一面に咲いていました.
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当時ブログをやっていたらもっと車内の写真を撮っていたところですが,残念ながらほとんどありません.
列車には座席車もありますが,ほとんどは寝台です.寝台はベッドが上下2段で1部屋の2人用個室 (アメリカには相部屋という概念はない?ので,1人客でも1室占有) ,3人以上入ることができてシャワー・トイレ付きのデラックス個室,大人2人と子供2人程度が入るファミリー個室があります.寝台を取ると食事が全部付いてきますので,意外とお得かもしれません.
食堂車は2階が客席,1階がキッチンで,朝食以外は時間ごとに予約制です.テーブルは4人かけなので相席になることもあります.メニューはいかにもアメリカンなステーキ,ハンバーガー,サンドイッチなど.前述のように寝台車の客は食事はタダで,飲み物だけその場で支払います.車内でほとんど身体を動かさないのにボリュームたっぷりの食事はちょっときつかったですが,チケットに含まれているとあれば食べないわけにも...そのほか,2階が展望車,1階が売店になっている車両もあります.
車両は古く,デザインも無骨で,日本のトワイライトエクスプレスみたいな豪華さには欠けますが,飛行機に比べると何もかもがゆったりとしています.客層は,やはり旅をのんびりと楽しむ年配の人が多かったような気がします.
ただ2泊3日はさすがに長かったです.車内ではワインテースティングなどのイベントもありますが,備え付けのエンターテイメントはありませんので,自分で本なりiPadなりを用意していかなければなりません.景色を眺めると言っても,広大なアメリカでは数時間同じ風景というのも珍しくなので限界がありますね.

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